Conn Hastings.- Un equipo de investigadores del Instituto de Ciencia y Tecnología Daegu Gyeongbuk en Corea creó un sistema centrífugo para separar las células tumorales circulantes de las muestras de sangre. Parecido a un DVD, el dispositivo separa las células usando la fuerza centrífuga creada cuando se gira. Se forma una capa de glóbulos blancos y células tumorales circulantes durante el proceso de centrifugado y luego las perlas magnéticas tachonadas de anticuerpos se unen y eliminan los glóbulos blancos, dejando las células tumorales circulantes en la muestra final. La técnica aísla una variedad de diferentes tipos de células tumorales, lo que permite a los médicos tener una mejor idea del cáncer, cómo tratarlo y tal vez incluso detectarlo en primer lugar.

Las células tumorales circulantes representan una forma tentadora de evaluar un tumor. Estas células consisten en células individuales o pequeños grupos de células que se desprenden de un tumor sólido y se diseminan por la sangre, formando potencialmente la base de metástasis. Si bien el potencial metastásico de las células tumorales circulantes es sin duda preocupante para los pacientes, representan una oportunidad diagnóstica en forma de biopsias líquidas. La obtención de biopsias de tumores puede ser un inconveniente tanto para los pacientes como para los médicos, y simplemente tomar una muestra de sangre y aislar las células tumorales circulantes podría proporcionar una forma menos invasiva y más práctica de determinar las características biomoleculares de un tumor. Sin embargo, las células tumorales están presentes en niveles muy bajos en la sangre y aislarlas es un desafío. El campo aún está en su infancia relativa y las técnicas actuales para aislar células tumorales de la sangre han tenido un éxito mixto. Algunas técnicas son altamente especializadas y requieren un trabajo laborioso, mientras que otras pueden pasar por alto ciertos tipos de células tumorales, proporcionando una imagen incompleta del tumor.

Para abordar esto, estos investigadores han creado una tecnología completamente automatizada que requiere que el usuario agregue una muestra de sangre y luego la centrifugación, los anticuerpos y los imanes hacen el resto. “Nuestro enfoque inteligente y práctico hace realidad un gran sueño en el campo de la biopsia líquida y demuestra un alto rendimiento en una amplia gama de tipos de células y diferentes tipos de cáncer con automatización completa”, dijo Minseok S. Kim, uno de los creadores del nuevo dispositivo.

Los investigadores han denominado a su tecnología «Microfluidos centrífugos continuos: disco de células tumorales circulantes». Una vez que se agrega la muestra de sangre, una máquina hace girar el disco, lo que hace que la sangre se separe en sus capas constitutivas, una de las cuales contiene células tumorales circulantes y glóbulos blancos. Mientras el disco gira, un motor láser abre una válvula, lo que permite que la capa que contiene estas células pase a una cámara separada. En esta cámara, perlas magnéticas tachonadas con anticuerpos unen los glóbulos blancos y luego un imán los mantiene en su lugar mientras las células tumorales circulantes ingresan a la cámara final para su análisis. A diferencia de otras técnicas, los investigadores afirman que este nuevo método aísla todos los tipos de células tumorales circulantes. Fuente: Medgadget.