En el mundo de las inversiones, las tendencias son veletas críticas. Ayudan a determinar en qué dirección soplan los vientos. En el mercado de la salud digital, las nuevas tendencias revelan oportunidades futuras para los innovadores y dan forma a las estrategias de los inversores en salud para las empresas de capital de riesgo. En 2020, las empresas de salud digital vieron un año como ningún otro. Impulsada por la pandemia de COVID-19, la financiación aumentó en un notable 72% desde un récord en 2018, que asciende a $14 mil millones invertidos en 440 acuerdos. Solo la telemedicina rompió los récords de financiación con $4,3 mil millones en 2020. La financiación total para la salud digital alcanzó un máximo histórico de 26500 millones de dólares. 2021 bien puede lograr otro récord histórico.

Ha sido una temporada en el cuidado de la salud que seguramente tendrá efectos duraderos. Con la espectacular aceleración de la telesalud y su uso potencial más allá de todo lo que hemos visto en el pasado, ahora se estima que se podrían virtualizar hasta 250000 millones de dólares del gasto sanitario total actual de Estados Unidos. Si bien este cambio no es inevitable, requerirá mejoras en el intercambio de información y un acceso e integración más amplios de la tecnología. Con el polvo aún asentado, la investigación de mercado de inversión en salud y la estrategia de fondos están en plena vigencia, y gran parte de ella se enfoca en comprender y aprovechar un mercado que es a la vez evolutivo y revolucionario.

Cómo las tendencias de inversión impulsan la salud digital

Las tendencias de la industria son un arma de doble filo, que a veces impulsa innovaciones sostenibles, pero también es capaz de crear burbujas de publicidad que estallan. La empresa de capital riesgo Rock Health advierte que un mercado en crecimiento y una oleada de interés pueden indicar un exceso de entusiasmo e incluso una burbuja, si se acompañan de condiciones como valoraciones injustificadamente altas, una avalancha de nuevos participantes y un mercado de salida deficiente. Pero después de los primeros signos de eso en 2020, en general, Rock Health ve la salud digital como un mercado en maduración con una actividad continua de los inversores habituales en el sector de la salud que representan el 60% del total de inversores. Casi dos de cada tres son inversores veteranos del sector sanitario que comprenden las oportunidades y los riesgos. El crecimiento significativo de la inversión de riesgo en 2020 fue impulsado en gran medida por estos veteranos en lugar de nuevos participantes que persiguen una tendencia.

Los inversores en atención médica como Aaron Martin, vicepresidente ejecutivo y director digital de Providence, creen que COVID-19 puede haber cambiado el sistema de atención médica y la economía en general, pero no creó muchas tendencias nuevas en la atención médica, principalmente aceleró las tendencias existentes. Lynne Chou O’Keefe de Define Ventures está de acuerdo. Para muchas personas en este espacio, este año invirtieron en líneas de tendencia que ya eran parte de su estrategia. Es como si hubiéramos visto cinco años de evolución natural convertirse en tres cuartos de revolución. Muchas personas ya eran creyentes e inversores en la salud digital, y ver los frutos del trabajo es realmente emocionante«.

La financiación se acelera a medida que la salud ocupa un lugar central

La atención médica ha sido históricamente lenta para adoptar cambios, pero la interrupción de 2020 desafió esa postura como nunca antes. “COVID-19 inyectó un fuerte sentido de urgencia en todo el ecosistema de atención médica, lo que provocó un cambio dramático en un corto período de tiempo”, según Matty Francis, director de inversiones estratégicas de Healthbox, una empresa de innovación de HIMSS. “Dejó al descubierto que las organizaciones de atención médica tardan en moverse, no porque carezcan de la capacidad de hacerlo con rapidez, sino porque nunca hubo un incentivo o catalizador suficiente para actuar con rapidez”. En todo el mundo, pocos podrían perderse la llamada de atención de que la atención médica se cruza con todos los aspectos de la vida, incluido el trabajo, la escuela, el ocio y el entretenimiento. Las empresas que solo se habían centrado en el bienestar de los empleados durante la inscripción abierta se están dando cuenta de que la salud de sus empleados es vital. En un entorno en el que el lanzamiento de soluciones sanitarias es cada vez más fácil, los inversores e innovadores sanitarios esperan ver el número de acuerdos y el capital total invertido para establecer más récords nuevos.

“COVID-19 superó la actividad de financiación en salud digital en 2020. Diez categorías de salud digital tuvieron su mejor año con montos de financiamiento récord. También fue el año más importante para las OPI [oferta pública inicial] con seis empresas de salud digital que recaudaron más de $ 6 mil millones. Podríamos ver muchas más empresas que cotizan en bolsa en 2021 si continúa el auge actual de OPI y SPAC [empresa de adquisición con fines especiales]”, dijo Raj Prabhu, director ejecutivo de Mercom Capital Group. “La pandemia incorporó el lado del consumidor de las tecnologías de salud digital en menos de un año. Los productos de salud digital que eran una novedad hace uno o dos años ahora son una necesidad«. Fuente: HIMSS.

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