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Por Joao Bocas.- VR en el cuidado de la salud: la realidad virtual tiene un gran potencial para ayudar a las personas a sobrellevar sus enfermedades o lesiones. Todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre cómo usarlo de manera efectiva, ¡pero esta tecnología claramente llegó para quedarse!

El futuro de la realidad virtual VR en el cuidado de la salud es brillante. Ya se está utilizando para ayudar a niños con autismo, depresión posparto y ansiedad, e incluso para ayudar a pacientes con accidentes cerebrovasculares a recuperarse. Todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre cómo usarlo de manera efectiva, pero una cosa está clara: la realidad virtual tiene un gran potencial para ayudar a las personas a sobrellevar sus enfermedades o lesiones.

¿Qué es la Realidad Virtual y la VR en el cuidado de la salud?
La Realidad Virtual (VR) es una tecnología que permite a los usuarios experimentar espacios virtuales. Las principales ventajas son que el usuario ya no está confinado en un solo lugar y puede estar en cualquier entorno, lo que permite una experiencia más inmersiva. La realidad virtual en el cuidado de la salud ha avanzado a pasos agigantados en los últimos años, e incluso ha aparecido en películas y televisión, así como en anuncios de productos como anteojos recetados.
La tecnología en sí es relativamente nueva, pero existen varios beneficios al usar esta tecnología en la actualidad. Una de las ventajas más importantes es que reduce el dolor asociado a la fisioterapia; otra ventaja clave es su capacidad para permitir que un usuario interactúe con un avatar mientras realiza ejercicios en un entorno virtual, lo que mejora el control muscular.

Existen algunas aplicaciones potenciales de la realidad virtual en el cuidado de la salud, que incluyen: capacitación de médicos; mejorar la atención al paciente; ayudar a los pacientes a superar el miedo a someterse a fisioterapia; y mejorar la educación del paciente a través de ejercicios de simulación. Uno de los mayores problemas en el cuidado de la salud en este momento es que los pacientes no pueden participar plenamente en la atención porque se sienten asustados o ansiosos por someterse a fisioterapia por su lesión o enfermedad. Este artículo de Technology Review habla sobre cómo la realidad virtual podría ayudar a mejorar la participación del paciente mediante un avatar hecho de espuma suave que imita la forma del cuerpo de un paciente. También analiza cómo se podría usar la realidad virtual para capacitar a los profesionales de la salud sobre cómo interactuar mejor con sus pacientes y crear un entorno terapéutico positivo para ellos durante las sesiones de tratamiento.

¿Cómo se está utilizando la realidad virtual en el cuidado de la salud?
La realidad virtual y otras tecnologías inmersivas se utilizan de diversas maneras en el cuidado de la salud . Tienen el potencial de mejorar la educación del paciente, la capacitación y otros aspectos de la atención. Sin embargo, el uso de la realidad virtual en el cuidado de la salud no se limita a la formación profesional. Muchos pacientes han informado que han disfrutado usando la realidad virtual. Esto se debe a que les permite experimentar un entorno más realista con sensaciones más interesantes de lo que están acostumbrados.

La realidad virtual también se está utilizando como herramienta educativa, especialmente entre el público más joven. Por ejemplo, una gran cantidad de niños están aprendiendo sobre su enfermedad a través de la RV. Esto tiene el potencial de aumentar el conocimiento y la conciencia entre los jóvenes que, de lo contrario, podrían estar menos interesados ​​en el tema o menos propensos a buscar ayuda para su condición debido a la vergüenza o la falta de apoyo social cuando se trata de enfrentarla. Además de estos usos de la realidad virtual en el cuidado de la salud, esta técnica también se puede adaptar con fines educativos. Muchos estudiantes de universidades de todo el mundo han estado utilizando la tecnología de realidad virtual como herramienta educativa en sus cursos y laboratorios (puede encontrar un ejemplo aquí).

¿Cuáles son los beneficios de la realidad virtual en el cuidado de la salud?
La realidad virtual es una nueva tecnología que permite a los usuarios experimentar un objeto o lugar virtualmente, mientras están realmente allí. Esta tecnología inmersiva se utiliza en muchas aplicaciones diferentes, como medicina, educación y entretenimiento. La industria de la salud es una de las primeras en adoptar la realidad virtual. Investigadores de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) han demostrado recientemente que la realidad virtual se puede utilizar en entornos clínicos para capacitar al personal médico sobre cómo realizar diversas tareas.

Esto condujo a la creación de dos nuevos programas de capacitación en realidad virtual para el personal de capacitación clínica en UCSF. El primer programa «tiene como objetivo mejorar la precisión y la eficiencia de la atención al paciente al enseñar a los proveedores de atención médica cómo diagnosticar a los pacientes utilizando la realidad virtual». El segundo programa capacita a los estudiantes en «imágenes médicas usando realidad virtual» que incluye «la capacidad de examinar a los pacientes de manera segura y realizar imágenes micro-CT guiadas por resonancia magnética». Estos programas aportan una nueva dimensión a la formación de profesionales médicos y les ayudan a mejorar sus habilidades y conocimientos en un entorno común y familiar. Fuente: Digital Salutem.