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Conn Hastings.- Investigadores de la UCLA han desarrollado un sensor en la yema del dedo que puede proporcionar rápidamente datos sobre los niveles de litio en el cuerpo. Utilizado como tratamiento para el trastorno bipolar y la depresión, el litio requiere una dosificación muy precisa y sensible, con muy poco que no proporcione ningún beneficio terapéutico, pero un poco en exceso puede provocar efectos secundarios no deseados. En la actualidad, el método más común para evaluar los niveles de litio implica una extracción de sangre y pruebas de laboratorio posteriores, lo cual es inconveniente y engorroso. El nuevo sensor electroquímico incorpora una almohadilla de hidrogel que facilita las mediciones sensibles, que requieren un entorno acuoso. Un electrodo selectivo de iones detecta los iones de litio presentes en el sudor de la yema del dedo y proporciona un resultado en tan solo 30 segundos.

El litio puede ser un tratamiento muy efectivo para el trastorno bipolar, pero es complicado obtener la dosis correcta para maximizar sus propiedades terapéuticas y reducir el riesgo de efectos secundarios potencialmente peligrosos. Otro problema con el fármaco es la posibilidad de un cumplimiento deficiente por parte del paciente. Si un paciente omite algunas dosis y su medicamento no parece estar funcionando, un médico generalmente debe realizar una extracción de sangre y ordenar una prueba de laboratorio para ver si los niveles de litio están fuera de control. Esto requiere mucho tiempo, es invasivo y costoso. Para abordar esto, estos investigadores han creado un pequeño sensor en la yema del dedo que puede medir los niveles de litio en el sudor. “Aunque puede que no sea visible, el cuerpo humano produce sudor constantemente, a menudo solo en cantidades muy pequeñas”, dijo Shuyu Lin, uno de los creadores del nuevo sensor. “Pequeñas moléculas derivadas de medicamentos, incluido el litio, aparecen en ese sudor. Reconocimos esto como una oportunidad para desarrollar un nuevo tipo de sensor que detectaría estas moléculas”.

El diminuto sensor puede detectar litio en el sudor de la yema de un dedo, aunque la pequeña cantidad de sudor que suele estar presente en ese lugar representó un desafío, ya que los electrodos del sensor requieren un entorno acuoso para funcionar. Para lograr esto, los investigadores incorporaron un hidrogel en la superficie del sensor, que crea estas condiciones. El gel incluye glicerol, que ayuda a evitar que se seque. Un electrodo selectivo de iones detecta los iones de litio, utilizando un electrodo de referencia emparejado para calcular una diferencia en el potencial eléctrico que indica la concentración de litio en la muestra de sudor. El dispositivo puede entregar resultados en tan solo 30 segundos.

“A través de un solo toque, nuestro nuevo dispositivo puede obtener información clínicamente útil a nivel molecular sobre lo que circula en el cuerpo”, dijo Sam Emaminejad, otro investigador involucrado en el estudio. “Ya interactuamos con muchos dispositivos electrónicos táctiles, como teléfonos inteligentes y teclados, por lo que este sensor podría integrarse perfectamente en la vida diaria”. Los investigadores presentaron su tecnología en la reunión de otoño de 2022 de la American Chemical Society (ACS). Fuente: Medgadget.